Alemania se convierte en un nuevo campo de batalla en la guerra de motos de Europa

- Jul 09, 2019-

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Casi la mitad de las compañías de scooters eléctricos en París suspendieron o redujeron sus operaciones la semana pasada, luego de que el alcalde de la capital francesa prometiera tomar medidas enérgicas contra la "anarquía" causada por la repentina proliferación de miles de nuevos vehículos de dos ruedas en sus calles. .


Al mismo tiempo, muchas de las mismas nuevas empresas se apresuran a lanzarse en ciudades de toda Alemania, después de que la mayor economía de Europa legalizara los vehículos el mes pasado.


"Alemania está en la manía de los scooters", dijo Boris Mittermüller, cofundador y director de operaciones de Circ, una de las primeras compañías en lanzar allí. "El clima es perfecto. Realmente tenemos mucho impulso. Incluso estamos sorprendidos".


Las nuevas empresas europeas de scooter, incluidos Circ, Voi y Tier, compiten contra sus rivales estadounidenses Lime y Bird para establecerse en Alemania. Los requisitos específicos del vehículo, como los frenos dobles y los titulares de matrículas, están obligando a las nuevas empresas a diseñar y fabricar nuevos modelos, especialmente para el mercado alemán.


"Es la próxima guerra, el próximo París en este momento es Alemania", dijo Maxim Romain, cofundador y director ejecutivo de Dott. "Todos se están concentrando en eso".


Eso está impulsando una nueva campaña de recaudación de fondos en lo que ya es un mercado europeo de movilidad abarrotado. Después de que Dott, con sede en Ámsterdam, anunciara una ronda de 30 millones de euros el viernes, los ejecutivos de Circ (anteriormente conocido como Flash) y Voi dicen que también están en conversaciones con inversores para recaudar nuevo capital.


"2019 es un año súper importante para las empresas de micro movilidad en Europa, especialmente ahora con la apertura de Alemania", dijo Mittermüller. "Obviamente tendremos que recaudar más capital".


El historial de nuevas empresas en París, que rápidamente se convirtió en uno de los mercados de scooters más grandes del mundo, será vital para convencer a los inversores de que vuelvan a abrir sus talonarios de cheques. Más de $ 1.5 mil millones ya se han invertido en empresas de scooters en todo el mundo, poco más de dos años después de la introducción del nuevo concepto de transporte.


Un año después de que Lime, con sede en Silicon Valley, se convirtiera en la primera compañía de scooters en lanzarse en París, la ciudad y sus residentes se han convertido en conejillos de indias involuntarios para una docena de empresas de scooters diferentes. Algunas estimaciones sugieren que más de 20,000 scooters han estado disponibles en todo París en los últimos meses. Después de una desaceleración invernal, el crecimiento ha regresado con la llegada de la primavera.


"Era el mercado más competitivo, hasta hace poco, todos estaban allí", dijo Romain. "Es un mercado muy difícil. Es una ciudad realmente grande, por lo que operacionalmente es difícil de manejar. Definitivamente tienes mucho vandalismo o robo".


Si bien inicialmente resultó ser una bonanza para los operadores de scooters, los funcionarios de la ciudad se vieron obligados a abandonar su actitud original de laissez-faire después de las quejas de algunos residentes.


"No está lejos de la anarquía y es extremadamente difícil para una ciudad como la nuestra administrar este servicio", dijo Anne Hidalgo, alcalde de París, el mes pasado.


Los operadores de scooters argumentan que sus vehículos pueden ayudar a aliviar la congestión y la contaminación en las ciudades, ya que muchos buscan limitar los automóviles en las áreas del centro. Pero admiten que París ha sido un experimento extremo en el futuro del transporte.


"Es fascinante ver qué tan rápido puede cambiar una ciudad, pero también se ven muchos puntos débiles", dijo Fredrik Hjelm, director ejecutivo de Voi. "Hay varias compañías no profesionales que prueban suerte. Entendemos que la gente está enojada".


Dijo que Voi había "pausado" sus operaciones en París mientras mejoraba su flota, con planes de volver a su capacidad total "en unas pocas semanas".


Tier dijo que también había sacado sus scooters de las calles de París antes de que regrese en dos o tres semanas con un nuevo modelo de scooter. Los operadores más pequeños, Bolt, Wind y Ufo, han desaparecido en gran medida de París durante la semana pasada, mientras que B Mobility, respaldado por Usain Bolt, solo tiene 65 scooters disponibles.


"Se necesita un tamaño de flota significativo para ser alguien en París", dijo Mittermüller. "Eso tiene un costo operativo y de capital, por lo que los jugadores más pequeños probablemente no tengan oportunidad en París".


Wayne Ting, jefe global de operaciones y estrategia de Lime, predijo que 2019 será "un año clarificador" para las compañías de scooters.


Los costos de capital están aumentando a medida que se abren nuevos mercados como Alemania, pero los inversores también se vuelven más cautelosos. Pocos operadores de alquiler de scooters han demostrado que una fuerte adopción temprana de los consumidores puede convertirse en un negocio sostenible a largo plazo.


"Estás comenzando a ver un gran riesgo asociado al panorama competitivo", dijo Romain. "Por lo tanto, varios [inversores] quieren esperar un poco y ver si [las nuevas empresas] pueden construir algo que crezca de manera rentable y si uno va a ser el claro ganador".


Un inversor en la industria fue más directo sobre los desafíos que enfrenta el abarrotado mercado europeo de scooters: "Probablemente veremos más empresas cerrando sus negocios hacia fines de este año".

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